ดินแดนยักษ์

ดินแดนยักษ์

Ross MacPhee อธิบาย การขยายตัวของทางรถไฟ

ทั่วสหรัฐอเมริกาตะวันตกเปลี่ยนโฉมหน้าของบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลัง และอาจรวมถึงประเทศเองด้วย มรดกของ Mastodon: ยุคทองของฟอสซิลในอเมริกา

คีธ ทอมสัน

สำนักพิมพ์มหาวิทยาลัยเยล: 2008. 386 หน้า. $35, £22.50 9780300117042 | ไอ: 978-0-3001-1704-2

ซากดึกดำบรรพ์ของสัตว์มีกระดูกสันหลังพบไม่บ่อยนักในธรรมชาติ แต่มีข้อยกเว้นที่โดดเด่นอยู่ในแอ่งทางธรณีวิทยาภายในที่อุดมสมบูรณ์ของอเมริกาเหนือตะวันตก การมาถึงของทางรถไฟในภูมิภาคที่รกร้างเหล่านี้ในช่วงกลางศตวรรษที่สิบเก้าเป็นจุดเริ่มต้นของ ‘การเร่งรัดกระดูก’ ตามที่ Keith Thomson อธิบายไว้ในหนังสือเล่มใหม่ของเขา The Legacy of the Mastodon ตัวละครที่มีสีสันซึ่งสร้างชื่อเสียงในฐานะนักบรรพชีวินวิทยาในขุมสมบัตินี้ Thomson โต้แย้ง มีส่วนทำให้ภาพลักษณ์ของสหรัฐอเมริกาเป็นดินแดนแห่งยักษ์ที่พัฒนาขึ้นเรื่อยๆ ทั้งในแง่ที่เปรียบเสมือนและตามตัวอักษร

ซากดึกดำบรรพ์สัตว์มีกระดูกสันหลังของอเมริกาเริ่มต้นอย่างช้าๆ แทบไม่มีใครที่อาศัยอยู่ในสหรัฐอเมริกาเมื่อต้นศตวรรษที่ 19 ที่คิดว่าการสะสมกระดูกเก่าให้คุ้มค่า นอกจากนักปราชญ์สองสามคนที่เกี่ยวข้องกับ American Philosophical Society ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 1745 และ Academy of Natural Sciences ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 1812 ข้อยกเว้นที่น่าสังเกตคือประธานาธิบดีคนที่สามของสหรัฐฯ โธมัส เจฟเฟอร์สัน ซึ่งดำรงตำแหน่งระหว่างปี 1801 ถึง 1809 เมื่อเมริเวเทอร์ ลูอิสและวิลเลียม คลาร์กออกเดินทางสำรวจข้ามประเทศไปยังมหาสมุทรแปซิฟิกในปี 1804 เจฟเฟอร์สันขอให้พวกเขาดูแลเจ้าของสัตว์ของ ‘ กรงเล็บใหญ่’ ซึ่งเป็นกลุ่มส่วนปลายขนาดใหญ่ที่พบในบริเวณ Big Bone Lick ในรัฐเคนตักกี้ เจฟเฟอร์สันเชื่อว่ากรงเล็บเป็นของสัตว์คล้ายสิงโตที่ยังคงซ่อนตัวอยู่ทางทิศตะวันตก อันที่จริงมันเป็นของสลอธดิน ต่อมาชื่อเมกาโลนิกซ์ เจฟเฟอร์สันซึ่งไม่คิดว่าการสูญพันธุ์ของสปีชีส์เป็นส่วนหนึ่งของแผนของธรรมชาติ อาจรู้สึกผิดหวังที่รู้ว่าเมกาโลนิกซ์ได้ตายไปเมื่อ 10,000 ปีก่อน

กระดูกมาสโตดอนขนาดใหญ่จากแถบมิดเวสต์ของสหรัฐฯ ขจัดตำนานที่ว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในโลกใหม่ทั้งหมดอ่อนแอ เครดิต: US LIBRARY OF CONGRESS

“เป็นการยากที่จะจินตนาการว่ากิจกรรมที่ไม่เป็นอันตรายของซากดึกดำบรรพ์มีส่วนช่วยในการสร้างชาติได้อย่างไร”

ความสนใจของสาธารณชนและวิชาการ

มักถูกจุดประกายขึ้นเป็นครั้งคราวเมื่อซากของสัตว์ร้ายที่หายไปปรากฏขึ้นใต้คันไถหรือในท้องถนน โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากสามารถพรรณนาได้ว่าพวกมันเป็นผู้กินเนื้ออันน่าสยดสยองซึ่งพระเจ้าผู้ทรงเมตตานำออกจากการทรงสร้าง ในปีพ.ศ. 2344 จิตรกรและนักแสดงในตระกูล Peale ได้ปรับปรุงการรับเข้าประตูที่พิพิธภัณฑ์ของพวกเขาโดยการพลิกงาบนโครงกระดูกมาสโตดอนที่พวกเขาปะติดปะต่อเข้าด้วยกัน ทำให้เกิดความรู้สึกว่ามันเป็นสัตว์กินเนื้อที่มีเขี้ยวขนาดใหญ่ติดอาวุธแทนที่จะเป็นช้างดึกดำบรรพ์

Thomson อธิบายว่าการแสดงด้านข้างกลายเป็นวิทยาศาสตร์หลังจากปี 1860 เท่านั้น ต้องขอบคุณการเปิดทางทิศตะวันตกโดยทางรถไฟของสหรัฐฯ ความสะดวกในการเดินทางสร้างโอกาสใหม่ๆ ให้กับการเกษตร การตั้งถิ่นฐานของคนผิวขาว และการครอบงำทางการเมืองในช่วงกลางที่สามของประเทศ และสำหรับการพัฒนาธรณีวิทยาและบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลัง การรวบรวมฟอสซิลนั้นเกิดขึ้นโดยบังเอิญ ในตอนนี้ การสำรวจเป้าหมายไปยังพื้นที่ที่อุดมไปด้วยฟอสซิล เช่น แอ่ง Bridger, Green River และ Wasatch กลายเป็นไปได้

กลุ่มแรกที่ได้เปรียบคือโจเซฟ ลีดี้และเฟอร์ดินานด์ วี. เฮย์เดน ในไม่ช้าพวกเขาก็ถูกแทนที่ด้วยบุคลิกด้านมืดสองคนของบรรพชีวินวิทยาสหรัฐในยุค 1870 และ 1880, Edward Drinker Cope และ Othniel Charles Marsh นอกเหนือจากความสำเร็จทางวิทยาศาสตร์แล้ว ผู้ชายเหล่านี้ยังจำได้ว่าเป็น “สงครามกระดูก” ที่ยืดเยื้อ ไม่เป็นที่พอใจ และดูถูกเหยียดหยาม ซึ่งพวกเขาแข่งขันกันเพื่อเอาชนะกันด้วยวิธีการใดๆ ที่เป็นไปได้ในการเผยแพร่แท็กซ่าใหม่

Thomson พูดถึงเรื่องปกติ แต่ให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่เกี่ยวกับผู้ชายที่ Cope และ Marsh จ้างให้รวบรวมส่วนใหญ่ คนงานที่ถูกเอารัดเอาเปรียบและถูกทารุณกรรมเหล่านี้ ทั้งอดีตคาวบอย เสมียน และคนหยาบ ถูกส่งไปล่าฟอสซิลในสถานที่ที่โหดร้ายที่สุดบางแห่งในประเทศ พวกเขาถูกคาดหวังให้สอดแนมทีมคู่แข่ง ขโมยตัวอย่างของพวกเขา ถ้าเป็นไปได้ และโดยทั่วไปแล้วจะทำตัวเหมือนโจรในสุสาน การกระทำของมาร์ชนั้นรุนแรงมาก เมื่อสิ้นสุดฤดูกาล 2422 ที่โคโมบลัฟฟ์ในไวโอมิง เขาสั่งวิลเลียม ฮาร์โลว์ รีดให้ทำลายกระดูกที่ยังไม่ได้ขุดในเหมืองแห่งหนึ่ง เพื่อที่คนอื่นๆ ซึ่งก็คือ Cope หรือผู้ที่ทำงานให้กับเขาไม่สามารถมีพวกมันได้ การกระทำดังกล่าวในวันนี้จะทำให้ผู้กระทำผิดถูกส่งตัวขึ้นหน้าคณะกรรมการจริยธรรมและถูกไล่ออกจากสถาบันการศึกษา แต่ไม่ใช่ในตอนนั้น: ต่อมามาร์ชได้รับตำแหน่งประธานของ National Academy of Sciences

ในขณะที่ช่วงนี้กำลังอยู่ในการพัฒนาของสัตว์ดึกดำบรรพ์สัตว์มีกระดูกสันหลังของสหรัฐ ความก้าวหน้าในความรู้นั้นมหาศาล ทอมสันเองเป็นนักบรรพชีวินวิทยาและนักชีววิทยาวิวัฒนาการ ชี้ให้เห็นว่าเมื่องานภาคสนามประจำปีกลายเป็นแนวปฏิบัติมาตรฐานในช่วงปลายศตวรรษที่สิบเก้า สถาบันต่างๆ เช่น สถาบันสมิธโซเนียนและพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติอเมริกัน สามารถรวบรวมคอลเล็กชันจากตัวอย่างขนาดใหญ่ที่พวกเขาเป็น มีชื่อเสียง. วิธีการที่ดีกว่าสำหรับการค้นพบและอนุรักษ์ฟอสซิล เช่น s

credit : sunshowersweet.com sweetdivascakes.com hostalsweetdaybreak.com sweetlifewithmary.com sweetretreatbeat.com