ไมโครพลาสติกอาศัยอยู่ในเหงือกและไส้ปู

ไมโครพลาสติกอาศัยอยู่ในเหงือกและไส้ปู

สัตว์ทะเลดูดซับอนุภาคพลาสติกไม่เพียงผ่านอาหาร แต่ผ่านทางการหายใจปูดูดซับมลพิษไมโครพลาสติกผ่านอาหารและเหงือก นักวิจัยพบในการศึกษาในห้องปฏิบัติการ อนุภาคขนาดเล็กสามารถเข้าไปอยู่ในร่างของสัตว์จำพวกครัสเตเชียนเป็นเวลาหลายสัปดาห์ ปูกลายเป็นสัตว์ทะเลชนิดแรกที่ดักจับไมโครพลาสติกในระบบทางเดินหายใจ

การศึกษาก่อนหน้านี้ได้ศึกษาว่าพลาสติกส่งผลต่อสิ่งมีชีวิตในทะเลอย่างไรผ่านอาหารของพวกมัน แต่ไม่ได้เกิดจากสิ่งที่หายใจเข้าไป “เพื่อให้สัตว์น้ำที่ครัสเตเชียนดูดซับไมโครพลาสติกได้จริงผ่านการหายใจแล้วเก็บไว้ในเหงือก ถือเป็นสิ่งแปลกใหม่” ฟิลลิป โควี นักชีววิทยาทางทะเลจากมหาวิทยาลัยกลาสโกว์ กล่าว

ปูเป็นส่วนสำคัญในเว็บอาหารทะเล 

พวกมันกินสัตว์อื่นๆ ที่อาศัยอยู่ตามพื้นทะเล รวมทั้งหอย ในขณะที่เนื้อปูมักจะเป็นอาหารสำหรับนักล่าขนาดใหญ่ เช่น ปลาหมึก นาก และมนุษย์ จากการศึกษาพบว่าร่างกายของสัตว์จำนวนมากยึดติดกับอนุภาคพลาสติก แต่คำถามยังคงมีอยู่ว่าพลาสติกเหล่านั้นไปอยู่ที่ไหนในสิ่งมีชีวิตและอยู่ในห่วงโซ่อาหารนานแค่ไหน  

ไมโครพลาสติก อนุภาคพลาสติกใดๆ ที่มีขนาดเล็กกว่า 5 มิลลิเมตร เป็นสารมลพิษทางน้ำที่แพร่หลาย ซึ่งอาจเป็นผลมาจากการแตกของชิ้นพลาสติกขนาดใหญ่ขึ้นและยังปรากฏอยู่ในผลิตภัณฑ์ดูแลส่วนบุคคลอีกด้วย “ยาสีฟัน ยาดับกลิ่น น้ำยาทำความสะอาดมือ เครื่องสำอาง — สินค้าอุปโภคบริโภคส่วนใหญ่ที่ให้ความรู้สึกเหมือนแป้งมีอยู่ และสิ่งอำนวยความสะดวกในการบำบัดน้ำเสียไม่มีวิธีการจับไมโครพลาสติกเหล่านี้” Tracy Mincer นักธรณีวิทยาทางทะเลแห่งสถาบันสมุทรศาสตร์วูดส์โฮลในแมสซาชูเซตส์กล่าว “การศึกษาอย่างรอบคอบนี้เริ่มดึงความเชื่อมโยงระหว่างไมโครพลาสติกกับห่วงโซ่อาหาร”

เพื่อหาคำตอบว่าปูจัดการกับพลาสติกในอาหารได้อย่างไร Andrew Watts นักนิเวศวิทยาทางทะเลและนักชีวเคมีและเพื่อนร่วมงานที่มหาวิทยาลัย Exeter ในอังกฤษ เริ่มต้นด้วยการให้อาหารหอยแมลงภู่ไมโครพลาสติกเรืองแสง จากนั้นนักวิจัยได้ป้อนอาหารหอยเพื่อปูชายฝั่งCarcinus maenas อาหารปกติจะผ่านเข้าไปในทางเดินอาหารของปูได้ภายในสองวัน แต่ไมโครพลาสติกเรืองแสงใช้เวลามากถึง 14 วันกว่าจะโผล่ออกมาในอุจจาระของปูนักวิจัยรายงาน  ในวันที่ 27 มิถุนายนในEnvironmental Science & Technology

เพื่อหาคำตอบว่าการหายใจทำให้ปูเต็มไปด้วยอนุภาคพลาสติกหรือไม่ 

ทีมงานได้ใส่หน้ากากที่ปูชายฝั่งด้วยเม็ดพลาสติกไมโครพลาสติกที่มีความเข้มข้นสูงบนเหงือกของสัตว์เป็นเวลา 16 ชั่วโมง ทุก ๆ สองวัน นักวิจัยเปลี่ยนน้ำในถังปู ใส่น้ำทะเลที่สด และวัดไมโครพลาสติกในน้ำที่ใช้แล้ว ปูยังคงขับสารพิษออกไปแม้หลังจากผ่านไปสามสัปดาห์

“ยิ่งพลาสติกเหล่านี้อยู่ในอวัยวะเหล่านี้นานเท่าใด โอกาสที่พลาสติกจะถูกถ่ายโอนไปยังห่วงโซ่อาหารจากปูไปสู่สัตว์อื่น ๆ ก็จะยิ่งสูงขึ้น” Watts กล่าว

นักวิจัยไม่ทราบว่าเหตุใดไมโครพลาสติกจึงอยู่ในร่างกายของสัตว์ได้นานนักหรือว่าสารมลพิษก่อให้เกิดความเสียหายภายในหรือไม่ การผ่าเผยให้เห็นเม็ดพลาสติกไมโครพลาสติกที่ฝังอยู่ในเหงือกซึ่งมีเครือข่ายรอยพับมากมาย และวัตส์สงสัยว่าไมโครพลาสติกนั้นติดอยู่ที่นั่นอย่างใด “พวกปูมีตะแกรงเหงือกซึ่งเหมือนกับที่ปัดน้ำฝน” เพื่อทำความสะอาดเศษโคลนที่วัตต์ กล่าว “อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่าจะไม่ล้างพลาสติก” ทีมงานของ Watts ได้เริ่มตรวจสอบว่าพลาสติกที่หายใจเข้ามีผลกระทบต่อสรีรวิทยาของปูอย่างไร หน้ากากที่ไหลผ่านเหงือกของสัตว์ “เป็นวิธีที่ดีในการทำเช่นนั้น” โควี่กล่าว 

เนื่องจากอิเล็กตรอนในเหล็กจะเคลื่อนที่ทั้งประจุไฟฟ้าและความร้อน ฮิโรเสะและเพื่อนร่วมงานจึงสามารถวัดค่าการนำไฟฟ้าได้ จากนั้นจึงสรุปค่าการนำความร้อน นักวิจัยติดอิเล็กโทรด ซึ่งปกติจะทำมาจากทองคำหรือแพลตตินั่ม เข้ากับเหล็กแล้วไหลผ่านตัวอย่าง แรงดันตกคร่อมตัวอย่างช่วยให้นักวิจัยทราบว่าเหล็กต้านทานการไหลของอิเล็กตรอนได้มากเพียงใด

เมื่อเร็ว ๆ นี้ทีมของ Hirose ได้ทำการทดลองที่สูงกว่าเกณฑ์ประมาณ 1,700 °ซึ่งกลุ่มของ Cohen คาดการณ์ว่าการชนกันของอิเล็กตรอนจะมีความสำคัญ การทดลองแสดงให้เห็นว่าไม่มีหลักฐานการกระเจิงของอิเล็กตรอน – อิเล็กตรอน Hirose กล่าว อันที่จริง การทดลองขู่ว่าจะทำให้ความขัดแย้งแย่ลงไปอีก งานนี้แนะนำว่าเหล็กสามารถนำไฟฟ้าได้มากกว่าเดิมเมื่ออุณหภูมิสูงขึ้น ดังนั้นจึงมีโอกาสเกิดการพาความร้อนน้อยกว่าที่เคยคิดไว้

ในปี 2013 ฮิโรเสะและเพื่อนร่วมงานคาดการณ์แนวโน้มดังกล่าวในฟิสิกส์ของโลกและการตกแต่งภายในของดาวเคราะห์โดยแนะนำว่าในที่สุดเหล็กถึงจุดที่ระยะทางเฉลี่ยที่อิเล็กตรอนเดินทางก่อนชนอะตอมจะเทียบได้กับระยะห่างระหว่างอะตอมของเหล็กแต่ละอัน เมื่อถึงจุดนี้ เมื่อมีสิ่งกีดขวางเหลือน้อยลงที่จะชนความต้านทานต่อการเคลื่อนที่ของอิเล็กตรอนจะลดลงแม้ว่าอุณหภูมิจะสูงขึ้นอย่างต่อเนื่องก็ตาม

“เอาล่ะ ตอนนี้เรากลับมาสู่ความขัดแย้งในตอนนี้ ดูเหมือนว่า” สเมียร์นอฟกล่าวหลังจากได้ยินเกี่ยวกับการค้นพบใหม่ของกลุ่มฮิโรเสะ

credit : sweetlifewithmary.com sweetretreatbeat.com sweetwaterburke.com tenaciouslysweet.com thegreenbayweb.com thetrailgunner.com titanschronicle.com tjameg.com travel-irie-jamaica.com unbarrilmediolleno.com